Issyk-Kul, mon amour

Ниже по-русски: “Иссык-Куль, мон амур”

Equality moves in mysterious ways… Five years ago I arrived in Texas to meet with a group of young activists about to embark on a risky journey across the U.S. to challenge the conservative Christian attitude towards the LGBT community. The idea seemed utopian, crazy, alluring. We spent two months on a bus and visited dozens of places, spent hundreds of hours of conversations with different people. The impact of Soulforce Equality Ride has surpassed most expectations and continues to grow from the documentary films to the New York Times. Five years later, I arrived in Bishkek to meet with a group of young activists about to embark on a risky journey along the Issyk-Kul coast to challenge society’s attitudes towards vulnerable social groups in Kyrgyzstan. Best déjà-vu of my life! Welcome to the Equality Caravan

Hitting the road in style

Thirteen representatives of seven non-profits that serve at-risk social groups, members of which often marginalized and silenced within Kyrgyz society spent a week letting the world know about their lives and work. Organizations defending human rights can and should lobby governments, medical and educational institutions, conduct trainings and seminars, participate in international conferences and so on. This important work requires considerable time and effort. However, too often it remains largely in the realms of bureaucracy and academia. Everyone is different and everyone is equal. So now what? “What is essential is invisible to the eye. Only a heart can see things right!” Great wisdom of Exupery’s the Little Prince is difficult to implement. Could a law force us to help each other or not bully those who seem different? We should also work heart-to-heart. A daily greeting of neighbors, a smile between strangers, life’s little stories shared over coffee. Thus, gradually and imperceptibly “people” become “us.” Open communication one on one, no matter how overwhelming a task it may seem, is the only way to help someone change oneself. Equality Caravan in Kyrgyzstan was a daring experiment in co-opening of the hearts!

Setting up the Caravan space

Here are just a few memories of a gem-packed week… A group of young guys in Karakol, who read and discussed our brochures on a park bench, returning several times to the Caravan Riders with questions. It is rare that teens get together and go: “Well, now let’s talk about human rights?” Most likely this was their first opportunity to discuss together complex issues like living with disabilities, same-gender relationships, consequences of drug use, etc. How can this instance change their friendship and lives? I recall the beaches of Balykchy, awakened by the laughter of children with bright Caravan balloons and Riders engaged in dozens of conversations with vacationers. Enthusiasm is contagious. The resort of Cholpon Ata, a seasonal microcosm of Central Asia, will always echo for me with hoarse voice of my friends, who spent several hours talking non-stop with hundreds of locals and tourist. A family from Kazakhstan that took an honest moment to reflect what if their child could be transgender. Peace Corps volunteers excited by the idea to ​​invite Caravan participants to their villages and schools. Souvenirs and snacks vendors bringing their colleagues to check out the exhibition and listen to our stories. All rhetorical clichés about sowing seeds, the trajectory circles on the water, the power of butterfly wings … They are true. You can’t fake this type of activism. And a heart that has encountered another’s truth would never allow itself to ridicule or shun someone again!

Balakchi Beach conversations

Our main accomplishment is setting the example of how to successfully tackle difficult matters in public discourse without prejudice and provocation. Several invitations from local initiative groups and the fact that all participants want to continue collaborating in this creative format serves as a testament to its efficacy. I am in awe of the commitment and bravery of all Caravan Riders and forever impressed by the open heart of Kyrgyzstan. Thank you, Issyk-Kul, and see you next year! For photos and more information, please, visit Caravan’s blog and the Labrys website.

Неисповедимы пути равенства… Пять лет назад я прилетел в Техас, чтобы познакомиться с группой молодых активистов, планировавших отправится в рискованое путешествие по США с целью изменить отношение консервативных религиозных общин и университетов к ЛГБТ сообществу. Идея казалась утопичной, бредовой, заманчивой. Мы прожили два месяца в автобусе, посетили десятки мест, провели сотни часов в разговорах с самыми разными людьми. Equality Ride стал важным событием в летописи американского сообщества и добился непредсказуемых позитивных результатов, которые превзошли наши ожидания. От местных радиостанций до New York Times, многие до сих пор говорят о важности того проекта. Пять лет спустя я прилетел в Бишкек, чтобы познакомиться с группой молодых активистов, планировавших отправиться в рискованное путешествие по Иссык-Кулю с целью изменить отношение общества к уязвимым группам Кыргызстана. Лучшее «дежа вю» в моей жизни! Добро пожаловать на Караван Равенства!

Тринадцать представителей семи общественных организаций Кыргызстана, работающих с людьми из различных групп, чьи жизни невидимы для общества, провели неделю в дороге, общаясь напрямую с кыргызстанцами и гостями Иссык-Куля. Организациям, отстаивающим права человека социально уязвимых групп, можно и нужно лоббировать институты власти, структуры образования и медицины, проводить треннинги и семинары, участвовать в международных конференциях и так далее. Эта важная работа занимает много времени и требует серьёзных усилий. Однако во многом она остаётся в области бюрократии и академических теорий. Все разные и все равны. Дальше что? «Самого главного глазами не увидишь. Зорко одно лишь сердце!» Мудрость Маленького Принца Экзюпери проста и в то же время сложна для применения. На практике, ничто не может заставить нас уступать место в общественном транспорте, помогать нашим соседям или не прикалываться над теми, кто кажется нам иными. Поэтому паралельно необходимо работать с сердцами друг друга. Ежедневное «доброе утро» в подъезде, улыбка незнакомцев, история из жизни за чаем. Так постепенно и незаметно люди становятся тем самым заветным «мы». Откровенное общение один на один, каким бы страшным оно не казалось, единственный способ наверняка помочь человеку изменить себя. Караван Равенства – дерзкий эксперимент взаимооткрытия сердец!

Всего неделя пути, а сколько ценных моментов! Вот лишь несколько… Группа ребят в Караколе, которые долго и бурно читали и обсуждали брошюры Каравана на скамейке в парке, переодически возвращаясь к караванщикам с вопросами. Редко, чтобы подростки, собравшись вместе, начинали: «Ну что, сегодня поговорим о правах человека?» Скорее всего у них впервые появилась возможность высказаться друг перед другом на сложные темы жизни с ограниченными возможностями здоровья, равенства любви, последствий употребления наркотиков. Как может этот вечер изменить их дружбу, жизнь каждого из них? Пляжи Балыкчи, разбуженные смехом детей с яркими шариками Каравана и голосами караванщиков в беседах с отдыхающими. Позитив заразителен. Чолпон Ата – сезонный микрокосм Центральной Азии – запомнится мне охрипшими голосами моих новых друзей, которые несколько часов подряд без умолку общались с десятками жителей и гостей города. Семья из Казахстана, задумавшаяся над вопросом, что если их маленький ребёнок «трансгендер». Волонтёры Peace Corps, загоревшиеся идеей пригласить участников Каравана в свои сёла и школы. Продавцы кукурузы и безделушек, приводившие коллег рассмотреть выставку и выслушать наши истории. Все риторические клише про посев семян, траектории кругов на воде, силу крыльев бабочки… Они истинны. Живое общение неподдельно. И сердце, познавшее доброту другого человека, никогда не позволит себе унизить или отвернуться.

Главное достижение Каравана – это наглядный пример того, как можно публично общаться на сложные острые темы, не давая волю предубеждениям и без провокаций. В адвокационной работе есть место не только парадам и протестам. Приглашения к дальнейшему сотрудничеству, полученные на местах, а так же желание всех участников продолжать работать в таком креативном формате подтверждают его эффективность. Я уезжаю в диком восторге от целеустремлённости и храбрости караванщиков и под огромным впечатлением от открытого сердца Кыргызстана. Спасибо и до новых встреч! Узнать подробнее о Караване и посмотреть фото отчёты можно на блоге Каравана и сайте организации Лабрис.

 

I left my heart in Kyrgyzstan 🙂
Advertisements

2 thoughts on “Issyk-Kul, mon amour

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s