Framing White Privilege: DIY

In my own effort to be antiracist, I have to continually confront my own white privilege. The other day, in the “to be sorted” folder of random files, I found a low-res phonecam pic. It was of a moment a couple years ago when I began to grasp the concept of group privilege and how it related to me. I want to share it now. 

In the photo frames section at the Uptown Birch Pharmacy in Minneapolis (Minnesota, USA) I was struck realizing the obvious. Virtually ALL the stock photo characters within the frames on display were white people. Babies, newlyweds, graduates, vacationers, everyone was white. Whiteness is framed as the normative experience for consumption by ALL people. I could easily see my self alongside people just like me within the suggested narratives. So easily, in fact, I was oblivious to it much of my life. Since I’ve seen many store shelves with many photo frames full of more white people enjoying their heterosexual, middle class, abled lives. 

Now I always look to see The Frames and pay attention to who and how gets “framed.” 

Framing White Privilege

Now that I found this reminder, I want to offer it as a possible learning tool to understand and begin to confront one’s own privilege/s and help others do the same. 

Visit any store. Check out the photo section. Examine The Frames! Who is in them? Who is not? Check for (presumed or manifest) race, gender, sexuality, age, class, religion, ability, and corresponding activities. What is pre-packaged for you as life-by-example? Do you fit in? 

Take a picture of the frames and send it to Note the store, its location and the manufacturer of these photo frames. I will post your submissions here. Maybe we can collectively encourage businesses to produce and carry products that responsibly reflect the world and celebrate those who already do so. 

В Рамках Белой Привилегии 

В стремлении быть активным антирассистом, я постоянно сталкиваюсь с собственной белой привилегией. Недавно в папке файлов «Сортировать» я нашёл цифровое фото низкого качества, которое я сделал несколько лет назад в момент, когда я начал понимать соотношение групповой привилегия и моей частной жизни. 

Это было в большом местном магазине Uptown Birch Pharmacy в городе Миннеаполис, штат Миннесота, США. Я оказался в отделе фото рамок и был сражён очевидным. Практически ВСЕ персонажи на стандартных фото в рамках были белыми людьми. Новорождённые, молодожёны, выпускники, отпускники, все – белые. Белость является нормативной рамкой для ВСЕХ. Мне было просто увидеть себя и себеподобных в любой из предлагаемых историй. Так прочто, что я вообще их не замечал большую часть своей жизни на тот момент. Впоследствии было множество полок с рамками для фото, на которых белые люди живут своей гетеросексуальной жизнью среднего класса без физических или иных проблем. Я не всегда органично вписываюсь в них, но я всегда ищу и вижу Эти Рамки. 

Найдя это напоминание, я хочу предложить его своим друзьям, активистам и учителям в качестве возможного эксперимента для понимания концепции привилегии и её жизненных проявлений. 

Посетите любой магазин. Отдел фото товаров. ИЗУЧИТЕ РАМКИ! Кто в них? Кого нет? Обратите внимание на (предполагаемую или очевидную) рассовую принадлежность, гендер, сексуальную ориентацию, возраст, класс, религию, физические возможности и соответствующие роли и действия. Что преподносится вам в качестве примера для подражания? Вы вписываетесь в эти истории? Где ваш опыт? 

Сфотографируйте эти фото рамки и пришлите на Укажите место и название магазина и кто производитель продоваемых там рамок. Вместе мы можем пожелать этим бизнесам изготавливать и торговать продукцией, которая более адекватно отражает мир. 

One thought on “Framing White Privilege: DIY

  1. Yes! And what a beautiful collaborative experiment/documentary you’ve set up here.

    In the madness over building a building in Lower Manhattan (whatever your position on that), the folks who freak out about Americans vs. Muslims seem to be similarly buying into a frame that excludes certain representations from “American” (not that faith affiliation is always visually apparent). So I would add to the experiment (really, just reiterate what’s already in your list), how often are other religions than Christianity represented in photos of religious ceremony?

    I anticipate that someone may comment on your project that merchants target particular consumers. A pharmacy in a minority community might exclusively frame that demographic to appeal to its likely consumer base. But that is not to invalidate your concern. What is the default representation in diverse (so called “mainstream”) communities? And what color is a “flesh colored” bandage, anyway? Revealing, isn’t it?

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s